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Letónia pronta receber Mundial RX

Letónia pronta receber Mundial RX

Riga pronta para dar as boas-vindas aos superstars do World RX
Johan Kristofferson lidera a investida na Letônia
O ex-piloto de F1, Alex Wurz, retorna à briga de rallycross

Com dois terços da temporada completa, o Campeonato Mundial de Rallycross da FIA apresentado pela Monster Energy está ligado à Letônia neste final de semana (15/16 de setembro), com as corridas em casa para a série mais espetacular do automobilismo internacional.

A multi-funcional Base Nacional de Esportes Bikernieki de Riga recebeu pela primeira vez o World RX em 2016, desde quando os fãs locais abraçaram completamente a série e seus pilotos superstar. A única parada da Europa Oriental na programação do Campeonato Mundial acontece em um circuito de última geração, localizado a apenas 15 minutos da capital da Letônia.

A pista de 1295 metros inclui uma série de características únicas – principalmente saltos paralelos no Joker Lap e na seção padrão – e no ano passado, foi Johan Kristoffersson, do PSRX Volkswagen da Suécia, que dominou o desafio para conquistar a vitória.

O sueco volta à nação báltica no topo da classificação de 2018, tendo ampliado sua vantagem geral com seu sétimo triunfo da temporada na França na última tentativa. Kristoffersson está perseguindo uma segunda coroa consecutiva de pilotos no auge do esporte – mas vários de seus rivais têm recordes igualmente impressionantes na Letônia e estão determinados a suspender sua carreira no campeonato.

Sébastien Loeb venceu o novo Neste Mundo RX da Letônia em 2016, e após um decepcionante evento em casa para a equipe Peugeot Total em Loheac – com apenas quinto e sexto lugares na final – o francês está voltado para vitórias, depois de ter alcançado o primeiro passo na Bélgica no início deste ano.

Como Loeb, o ex-campeão mundial de RX Mattias Ekstrom é duas vezes um finalizador do pódio em Riga – tendo a bandeira quadriculada como vice-campeão em ambas as edições até hoje. O Audi S1 ​​da EKS Audi Sport provou ser um potente pacote na França, mas Andreas Bakkerud perdeu a vitória por apenas um terço de segundo no final de uma emocionante final, deixando os dois pilotos com ainda mais motivação para quebrar a marca pato em 2018.

ASSISTA a 2017 Neste World RX da Letónia Supercar Final de Riga
Os dois restantes membros do “super seis” no topo da tabela de pontos são o companheiro de equipa da Kristoffersson, Petter Solberg, e Timmy Hansen, da Peugeot. A Letônia é o único evento no calendário em que Solberg, campeão em 2014 e 2015, ainda não chegou à final, enquanto Hansen, em contraste, terminou em terceiro no ano passado e busca mais talheres 12 meses depois.

O irmão mais novo do sueco, Kevin Hansen, está a desfrutar de uma sólida temporada num Team Peugeot Total 208, que tem o objectivo de aumentar as suas três finais nos oito primeiros eventos – enquanto Janis Baumanis (Team STARD) espera o apoio. da torcida local vai levá-lo para as oitavas-de-final pela segunda vez em 2018. O ex-campeão europeu Rallycross Super1600 ficou em quinto no Bikernieki no ano passado, e um resultado semelhante desta vez sem dúvida mandaria os fãs partidários felizes.

Outros que brilharam na Letónia incluem Timur Timerzyanov – que chegou à final há dois anos e liderou o desafio da GRX Taneco Team em Loheac – e wildcards Timo Scheider (ALL-INKL.COM Muennich Motorsport) e vencedor da DTM Nico Muller, que pilotará um terceiro Audi S1 ​​2018-spec para EKS depois de terminar em sexto no mesmo evento em 2017. Scheider sofreu um fim de semana de pesadelo na França, não conseguindo terminar três das quatro corridas de qualificação – então seu objetivo principal para Riga será uma mudança fortunas.

Niclas Gronholm no outro Hyundai i20 da GRX Taneco Team tem sido discretamente impressionante durante todo o ano e é atualmente o ‘melhor do resto’ fora dos seis pilotos apoiados pelo fabricante, o que é um bom presságio para outra exibição competitiva na Letônia. Robin Larsson e Kevin Eriksson, da dupla Olsbergs MSE, enquanto isso, continuam a aproveitar ao máximo o desempenho do motor do Ford Fiesta nas últimas rodadas, com o último mostrando um forte giro de velocidade em Loheac a caminho de um resultado melhor temporada de quarto na semifinal.

O duo do OMSE tem sido travado na batalha com o Renault Meganes da GC Kompetition, tripulado pelo proprietário / piloto Guerlain Chicherit e – pela última vez fora – Liam Doran, que marcou seu retorno ao Mundial RX de maneira marcante na França como quatro vezes consistentes. as corridas de qualificação rápidas lhe renderam o sexto lugar na classificação intermediária e um berço na semifinal. O britânico ainda não correu na Letônia, mas pode contar com um desempenho que agrade às multidões.

A lista de 20 participantes é completada pelo ex-astro da Fórmula 1 Alex Wurz – voltando à disputa depois de fazer sua estréia no World RX na Noruega há três meses – o companheiro de equipe da MJP Racing Team Toomas Heikkinen, Gregoire Demoustier de Sebastien Loeb Racing e Oliver Bennett um BMW MINI Cooper.

Janis Baumanis, Team STARD, disse: “Neste World RX Of Latvia será o fim de semana de corrida mais espetacular da minha carreira no automobilismo. Desde o evento do ano passado, estou ansioso para ver a enorme multidão no circuito de Bikernieki novamente. Para mim, esta rodada é, sem dúvida, o destaque do ano e eu não posso esperar para estar lá! ”

Paul Bellamy, Director Executivo do World RX para IMG, comentou: “Ao longo dos últimos três anos, Riga estabeleceu-se firmemente como um pilar no calendário do World RX – e um tremendamente popular. Entre as muitas características únicas da pista Bikernieki está a sua proximidade ao centro da cidade, que ajuda a atrair multidões enormes e entusiasmadas, que apreciam claramente a ação espetacular que o rallycross proporciona ao país. A Letónia abraçou de forma rápida e sincera o nosso excitante desporto – e isso só pode ser uma boa notícia para o futuro da disciplina. ”

Do ponto de vista de Cooper Tires
Paul Coates, Director Geral da Motorsport, Cooper Tire Europe, afirmou: “O circuito histórico e atmosférico de Bikernieki, em Riga, provou ser um excelente complemento para a série nos últimos anos. É uma faixa rápida e muito técnica para os pilotos. Isto significa que os pneus experimentam mudanças rápidas nas forças aplicadas a eles de aceleração, frenagem e curvas. Usamos nosso conhecimento multidisciplinar e a experiência adquirida nos últimos 20 anos para produzir um pneu que é mais do que capaz de lidar com as forças extremas encontradas no rallycross ”.

 

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