Terça-feira , Outubro 23 2018
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Quinto pódio para Elisabete Jacinto no Africa Race

Quinto pódio para Elisabete Jacinto no Africa Race

 

Elisabete Jacinto e a equipa OLEOBAN® subiram hoje, pela quinta vez em sete participações, ao pódio da categoria camião do Africa Eco Race. Os portugueses completaram os 24 quilómetros cronometrados da jornada de consagração desta prova, os quais se realizam ao longo das margens do Lago Rosa, no quinto posto dos camiões. Uma vez que este setor seletivo já não entra na classificação final o trio luso assegura, após concluir 12 etapas e feito cerca de 6000 quilómetros, a terceira posição dos T4 e o 14º lugar da tabela conjunta auto/camião.

Depois de cumprir, em Dakar, a mítica especial que se realiza num dos cenários mais famosos das grandes competições de todo-o-terreno, Elisabete Jacinto mostrou-se feliz por chegar ao fim: “a especial de hoje é uma festa. Mas, aconteceu-nos uma situação caricata que ainda nos arrancou algumas gargalhadas no final. Saímos ao lado dos outros camiões e, como é habitual, eu tive um bom arranque. No entanto, para evitar uma grande poça de água desviámo-nos para encurtar caminho e por ironia do destino ficámos presos na lama. Esta especial é tão curta que não nos podemos dar ao luxo de perder tempo. Felizmente, o MAN que vinha atrás de nós teve a simpatia de nos puxar e ajudou-nos a sair dali. Acima de tudo estamos muito satisfeitos por chegar ao fim da nossa sétima presença nesta grande corrida”, contou a piloto portuguesa.

A edição de 2016 desta maratona africana foi considerada uma das mais difíceis dos últimos anos particularmente quando o rali entrou na Mauritânia. É também nestas pistas onde o trio português formado por Elisabete Jacinto, José Marques e Marco Cochinho tem tendência a ter maiores dificuldades devido ao maior peso e menor potência do seu MAN TGS de competição. Ainda assim, a equipa OLEOBAN® conseguiu ultrapassar todos os obstáculos com eficácia mantendo um ritmo consistente que lhe permitiu mostrar a sua competitividade em vários momentos: na quarta etapa ficaram em segundo entre os camiões; na oitava jornada conseguiram alcançar a sétima posição da tabela conjunta auto/camião; na nona especial terminaram em segundo dos T4, à frente dos dois camiões da formação KAMAZ e no penúltimo dia de prova gastaram apenas mais seis segundos que o checo Tomas Tomecek a cumprir o setor seletivo numa jornada em que asseguraram o pódio final.

Para Elisabete Jacinto, o balanço deste Africa Race é obviamente positivo: “este rali foi, sem dúvida, um dos mais duros que já fiz. Por isso estamos muito contentes por chegar ao fim em terceiro lugar entre os camiões e na 14ª posição da geral. Aliás, estou tão contente como se tivesse ganho a prova. Tivemos vários problemas ao longo de toda a prova, mas é forma como lidamos com as adversidades que dita o nosso lugar na classificação final. O Marco foi o herói deste rali. Fez muito do trabalho sozinho e foi, sem dúvida, um grande profissional. O meu navegador José Marques foi também excelente e fez um trabalho magnífico. A equipa ganhou um novo alento nesta corrida e estamos todos de parabéns” afirmou Elisabete Jacinto.

O vencedor absoluto deste Africa Eco Race 2016 foi o cazaque Kanat Shagirov, aos comandos de um Toyota. Relativamente à categoria T4, na frente ficou o piloto da formação oficial KAMAZ, Anton Shibalov, líder incontestado desde o início da prova, enquanto Tomas Tomecek alcançou o segundo posto ao conseguir dominar a corrida nas etapas disputadas na Mauritânia.

 

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