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Raymond completa uma campanha de conquista de títulos com o triunfo da Cidade do Cabo

Raymond completa uma campanha de conquista de títulos com o triunfo da Cidade do Cabo

O Campeão RX2, recentemente coroado, acelera a sexta vitória de 2017 no final da temporada
Evjen comemora o pódio de solteira vencido, enquanto Whitten corrida duro por terceiro
Pilotos cheios de elogios para a campanha inaugural RX2 e a estréia sul-africana da série

Cyril Raymond completou uma temporada sensacional na Série Internacional RX2 apresentada por Cooper Tires com uma dura vitória no Killarney International Raceway neste fim de semana (11/12 novembro), enquanto a África do Sul foi anfitriã de um final pulsante que serviu até o colo após o colo de ação espetacular de alta octanagem.

Ele poderia ter sido, sem dúvida, o homem a vencer este ano na série oficial FIA World Rallycross Championship, mas Raymond encontrou-se com uma verdadeira luta em suas mãos na Cidade do Cabo e teve que cavar fundo para superar o desafio representado pelo rival de JC Raceteknik, Guillaume De Ridder, que dominou as corridas de qualificação do sábado.

O belga parecia estar em curso para um quarto final consecutivo de finalista, apenas por problemas de motor para derrotar suas esperanças na final e elevar seu companheiro de equipe Sondre Evjen para o segundo lugar. Tanner Whitten juntou-se ao jovem norueguês no pódio no terceiro depois de ter sobrevivido a uma rotação selvagem quando foi marcado no primeiro turno do quarto trimestre.

Corridas de qualificação

Gumtree World RX da África do Sul foi muito um fim de semana de duas metades até as corridas de qualificação, com De Ridder provando ser sem igual no sábado, pois impressionantemente tomou uma varredura limpa dos tempos mais rápidos – o que significa que, pela primeira vez desde Mettet de volta em maio, um nome diferente encabeçou os Rankings Intermediários RX2 no final do primeiro dia.

Depois de saltar inusitadamente no início do primeiro trimestre, Raymond estava a jogar o catch-up, mas a estrela de Olsberg MSE realmente apareceu no pavio no domingo e se aliou a uma dupla dose de infortúnio para De Ridder – com o contato por trás no terceiro trimestre e danos menores na roda P4 – seus resultados abaixaram o francês para sua posição habitual no topo da classificação.

Por trás dos dois primeiros, Evjen produziu uma corrida consistentemente forte – incluindo o segundo tempo mais rápido no quarto trimestre – para colocar o terceiro, à frente do Vasiliy Gryazin (Letônia), o britânico Dan Rooke e o americano Whitten. Os suecos Simon Olofsson e Andreas Bäckman, o norueguês Thomas Holmen, o adolescente sueco William Nilsson, Anders Michalak (Suécia) e o norueguês Simon Syversen completaram a formação das semifinais.

Semifinais

A partir da pole position no Semi-Final 1, Raymond levou para o primeiro canto como uma disputa por trás dele dotado de uma margem considerável. Foi o Rooke que emergiu do mêlée em segundo, com Olofsson terceiro e Evjen caindo para o quarto. O norueguês, por sua vez, viu-se ter que defender o compatriota Thomas Holmen, no começo da partida, antes de eleger o palavrão. Era uma tática que pagaria ricamente.

Quando Raymond correu para um sucesso fugitivo, o ritmo atraente de Evjen permitiu que ele pulasse tanto Rooke quanto Olofsson quando eles comiam, o último pagando o preço por conseguir o seu carro em duas rodas enquanto ele empurrava forte em um esforço para ficar na frente . O sueco finalmente perdeu a final por menos de dois segundos, enquanto atrás, Holmen e Syversen travaram seu próprio duelo de entretenimento sobre o quinto, trocando lugares duas vezes na última volta antes que o mais velho dos noruegueses eventualmente prevaleça.

No Semi-Final 2, De Ridder manteve o seu terreno no início, quando Gryazin conseguiu o melhor de Whitten e Michalak para o segundo e Bäckman e Nilsson disputavam o quinto. Whitten pulou Gryazin depois que os dois haviam servido seus dedos curiosos, depois do que ele desencadeou uma invejável velocidade de velocidade enquanto tentava caçar De Ridder, fechando até três quartos de segundo quando a bandeira quadriculada caiu. Michalak obteve o melhor de uma sucata de dente e unha com os pais Nilsson e Bäckman para o quarto.

Final

Raymond levou as luzes para fora, com De Ridder fazendo bem para salvar um slide através do Turn One depois de receber uma torneira. O belga teve que lutar duro para afastar o ataque Whitten, mas tudo se tornou acadêmico quando as bandeiras vermelhas voaram no segundo volta depois que o mundo de Rooke virou de cabeça para baixo – literalmente. O britânico cortou os pneus na chicana, lançando-o em um rolo dramático do qual ele felizmente emergiu ileso.

O recém-coroado campeão pegou o salto novamente no início, como De Ridder ficou atrás e Gryazin aproveitou Whitten e Evjen lutando para entrar no terceiro lugar. À medida que as nuvens de poeira ondulavam em todo o circuito, Raymond recuperou a fuga e De Ridder também se instalou em segundo até que ele de repente parou na penúltima volta com problemas do motor.

Sua perda foi o ganho de Evjen e Whitten. O casal usou os jokers antigos para obter um ar claro, e isso pagou dividendos à medida que eles revisavam Gryazin para atacar as posições restantes da tribuna. Todos os três podium-finishers pararam após a bandeira quadriculada para realizar buquês comemorativos, para o deleite palpável das multidões entusiastas que se aglomeravam nas tribunas do circuito.

Entre áspas

Cyril Raymond (1º): “Foi um fim de semana incrível para cobrir um ano incrível – não há melhor maneira de terminar uma temporada do que com uma vitória. Foi fantástico ver tantas pessoas em Killarney e tanta paixão e apoio nas arquibancadas. Foi um prazer absoluto estar aqui e todos nos deram uma recepção incrivel. Com o título já ganho, queria realmente terminar a temporada com uma última vitória – como concorrente, esse é sempre o objetivo – embora as coisas não tenham começado muito bem quando eu lancei o início no primeiro trimestre, o que foi o primeiro Eu nesta categoria! Depois disso, tive que combater o caminho de volta, mas não foi fácil porque Guillaume [De Ridder] estava dirigindo perfeitamente; Ele tem sido um rival formidável durante todo o ano, e se ele retornar em 2018, ele será uma ameaça real. Estávamos no pé de trás no final do primeiro dia, mas mantivemos confiança porque sabíamos que tínhamos o ritmo e rapidamente redescobrimos nosso ritmo no terceiro trimestre. Os garotos de Olsbergs MSE trabalharam muito e me forneceram as ferramentas que eu precisava para fazer o trabalho como o fizeram o ano todo, e meu observador ‘Scooter’ me deu uma orientação perfeita em todo, então esse resultado é para todos eles ganhamos juntos. Apreciei minha experiência na RX2; tem havido muito respeito entre todos os motoristas durante toda a temporada na pista e no paddock, e foi ótimo fazer parte disso. Parece haver um verdadeiro zumbido em torno do campeonato e ainda mais interesse para o próximo ano, então não posso esperar para ver como ele se desenvolve “.

Sondre Evjen (2º): “Foi uma experiência fantástica vir e competir na África do Sul – um verdadeiro destaque para mim – e é bom finalmente terminar no pódio no RX2! Faz muito tempo que vem e é o tipo de resultado que perseguimos durante todo o ano, então essa é a maneira perfeita de terminar a temporada. Nós fomos rápidos na maioria dos circuitos e fizemos a semifinal cinco vezes antes, mas apenas uma vez converti isso em uma aparência final, então estou realmente feliz por termos finalmente podido comprovar o que somos capazes, como nós mostrou com o segundo tempo mais rápido depois de ter uma corrida clara no quarto trimestre. Nós realmente tivemos que lutar por esse resultado, e devo admitir que não me arrependei de ver a bandeira vermelha final quando perdi muito tempo quando Dan [Rooke] rolou e pensei que qualquer chance de o pódio ter desaparecido. Também estou obviamente muito aliviado, ele está bem. Todo o crédito para a equipe por me dar um ótimo carro todo o fim de semana – este pódio é para eles, minha família e meus patrocinadores, e isso nos deixa com muita motivação para 2018. ”

Tanner Whitten (3º): “O fim de semana começou muito bem e, a partir daí, trabalhamos de maneira consistente nas planilhas de tempos. Nós colocamos o carro para entrar mais tarde na semifinal, e acho que isso mostrou-se como particularmente forte nos últimos estágios. Isso nos colocou em uma boa posição indo para a final e eu realmente pensei que tivemos a oportunidade de tomar o segundo até que as bandeiras vermelhas tenham saído, mas, finalmente, terminar no pódio é sempre um ótimo resultado. Eu levo meu chapéu para os organizadores da Cidade do Cabo – eles fizeram um trabalho fantástico para construir uma faixa que desempenhou os pontos fortes de uma variedade de estilos de condução diferentes – e os fãs nos deram uma grande satisfação. Foi incrível ver tantas pessoas nas arquibancadas e nas sessões de autógrafos – houve uma participação enorme para a primeira edição, e estou ansioso para ver como o evento cresce. No geral, para mim, foi um ano de montanha-russa, mas sair com quatro podiums é muito positivo e estou ansioso para levar esse impulso para fora de temporada e espero 2018. ”

Andreas Eriksson, Série Internacional RX2 apresentada pelo CEO da Cooper Tires: “Promovemos a emoção e o drama das pessoas da África do Sul, e acho seguro dizer que nossas estrelas RX2 são entregues a cada passo do caminho! Parabéns a Cyril, que produziu uma partida de campeão, mesmo quando ele já não tinha nada a provar. Ele é um ato de classe e onde ele compete no próximo ano – seja RX2 ou em outro lugar – desejamos o melhor. Fiquei encantado, também, de ver a Sondre no pódio, que foi bem merecida após uma excelente performance. Foi uma pena que o seu companheiro de equipe Guillame tenha sido forçado a sair sem culpa dele, mas ele demonstrou claramente no sábado que seu tempo virá. Da mesma forma para Tanner – ambos fazem parte da nova geração de jovens talentos de rallycross que procuram seguir os passos de Cyril. Finalmente, que lugar maravilhoso para concluir a temporada – a África do Sul realmente abraçou nosso esporte e nos deu as boas vindas mais calorosas. Estamos ansiosos para voltar no próximo ano, já que tanto o evento como o RX2 vão de força-a-força “.

Resultado final

1. Cyril RAYMOND (FRA) Olsbergs MSE 6 voltas
2. Sondre EVJEN (NOR) JC Raceteknik + 5.668s
3. Tanner WHITTEN (EUA) Olsbergs MSE + 6.198s
4. Vasiliy GRYAZIN (LVA) Sports Racing Technologies + 7.374s
5. Guillaume DE RIDDER (BEL) JC Raceteknik +2 voltas
6. Dan ROOKE (GBR) Team Färén +6 voltas

Classificação Final do Campeonato

1. Cyril Raymond (FRA) 198 pontos
2. Dan Rooke (GBR) 154 pontos
3. Guillaume De Ridder (BEL) 138 pontos
4. Tanner Whitten (EUA) 105 pontos
5. William Nilsson (SWE) 98 pontos
6. Simon Olofsson (SWE) 98 pontos
7. Vasiliy Gryazin (LVA) 94 pontos
8. Sondre Evjen (NOR) 93 pontos
9. Glenn Haug (NOR) 76 pontos
10. Andreas Bäckman (SWE) 69 pontos

 

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