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WRC: Croatia Rally 2021: Neuvile, Ogier e Evans separados por 8 seg

WRC: Croatia Rally 2021: Neuvile, Ogier e Evans separados por 8 seg

Disputadas as 8 primeiras especiais do Rally da Croácia, a luta pela primeira posição já parece estar “confinada” a um trio composto pelo Hyundai de Thierry Neuville e os Toyota de Sebastien Ogier e Elfyn Evans. A prova croata que pela primeira vez faz parte do calendário do Campeonato do Mundo de Ralis tem sido, para já, uma agradável surpresa, com um bom piso em asfalto num percurso tipo “montanha russa”, mesclado com zonas bastante rápidas e de muita condução, onde as inevitáveis zonas sujas de terra já provocaram alguns calafrios.
Líder do mundial de pilotos, logo na primeira especial Kalle Rovanperä teve uma saída de estrada, onde os estragos provocados no seu Toyota Yaris WRC lhe impedem de regressar à prova. Curiosamente e no mesmo local, Ogier quase deitou tudo a perder, valendo-se a sua enorme experiencia para manter o seu Yaris na estrada, perdendo no entanto uma meia dúzia de segundos.
Ao obter o melhor no primeiro troço, repetindo tal façanha na especial seguinte, Neuville assumia a liderança da prova, conservando-a até ao final do dia, mantendo atrás de sei o campeão mundial em título. Fruto dos três melhores cronos nas últimas três especiais da etapa, Ogier foi paulatinamente recuperando tempo para o piloto belga, que de que quase “13” passaria para pouco mais de 7 seg.. Evans que ocupou durante grande parte da etapa a segunda posição, na parte da tarde foi perdendo “gás” para o seu companheiro de equipa, sendo suplantado por este na última especial. Mas as 3 décimas que separaram ambos os Toyota e os 8 segundos que os distanciam do 1.º lugar, são reveladores que amanhã na mais longa etapa da prova com 121.92 km cronometrados, muito irá se “jogar” pela vitória.
A par de uma escolha de pneus menos conseguida, Ott Tänak não conseguiu sentir-se confiante com o Hyundai i20 Coupe WRC, estando já a meio minuto de Neuville, com Craig Breen (Hyundai) a revelar semelhante sentimento. Ambos ocupam respetivamente a quarta e a quinta posição da geral e têm atrás de si Andrien Formaux (6.º), que na sua prova de estreia a bordo de WRC (Ford Fiesta) chegou a registar por duas vezes a 5.ª melhor marca. O piloto francês conseguiu rodar quase sempre mais rápido que o “líder” da equipa Gus Greesmith (7.º) com o piloto britânico a estar a menos de 10 seg. de Pierre-Louis Loubet (8.º) no Hyundai i20 Coupe WRC da 2C Competition. Takamoto Katsuta (9.º) voltou a cometer alguns erros (pião e engano no percurso) sendo regulamento a mais lento dos WRC oficiais em prova.
Na WRC2 e depois de Nikolay Gryazin (VW Polo GTI R5) ter cometido um excesso na terceira especial, Mads Ostberg (Citroen C3 Rally2) assumiu o comando da categoria, sendo apenas 7,8 seg. que separam o piloto russo do norueguês. Temmu Suninen que nesta prova “trocou” de montada com Formaux, ou seja o Fiesta WRC pelo Fiesta Rally2, viria a perder quase 40 seg. com uma ligeira saída de estrada, ocupando provisoriamente o ultimo lugar do pódio, à 52,5 de Ostberg. Pela negativa, Andreas Mikkelsen, o líder do mundial na “2” não evitou um toque com o Skoda Fabia Rally2 Evo Toksport, levando-a perder uma roda e quase 38 minutos para os da frente.
No que concerne à WRC3, o francês Yohan Rossel num Citroen C3 Rally2 da Saintéloc Racing está numa interessante luta com o Skoda Fabia Rally2 evo do polaco Kajetan Kajetanowicz, com apenas 2,2 seg. à separa-los. A luta pelo terceiro posto também foi uma constante, com o ex-campeão austríaco Niki Mayr-Melnhof num Ford Fiesta Rally2 a ter apenas 6 décimas de segundo sobre o finlandês Emil Lindholm (Skoda Fabia Rally2 evo) e 2,2 sobre o francês Nicolas Ciamin (Citroen C3 Rally2).
Na primeira prova pontuável da JWRC, o finlandês Sami Pajari revelou-se o mais rápido em metade das especiais disputadas, mas um capotanço no terceiro troço levou-o a perder mais de 2 minutos para os da frente. Fruto da sua regularidade, o eslovaco Martin Koči está a ter um excelente regresso àquela competição, liderando-a com 21,5 seg. sobre o finlandês Lauri Joona e 23,3 sobre o britânico Jon Armstrong.
Classificação geral, após o 1.º dia:
1. Neuville Thierry – Wydaeghe Martijn 55:36.8
Hyundai i20 Coupe WRC
2. Ogier Sébastien – Ingrassia Julien +7.7
Toyota Yaris WRC
3. Evans Elfyn – Martin Scott +8.0
Toyota Yaris WRC
4. Tänak Ott – Järveoja Martin +31.9
Hyundai i20 Coupe WRC
5. Breen Craig – Nagle Paul +54.8
Hyundai i20 Coupe WRC
6. Fourmaux Adrien – Jamoul Renaud +1:14.7
Ford Fiesta WRC
7. Greensmith Gus – Patterson Chris +1:21.7
Ford Fiesta WRC
8. Loubet Pierre-Louis – Landais Vincent +1:31.5
Hyundai i20 Coupe WRC
9. Katsuta Takamoto – Barritt Daniel +2:23.2
Toyota Yaris WRC
10. Ostberg Mads – Eriksen Torstein +3:17.6
Citroën C3 Rally2 (1.º WRC2)
11. Gryazin Nikolay – Aleksandrov K. +3:25.4
Volkswagen Polo GTI R5 (2.º WRC2)
12. Suninen Teemu – Markkula Mikko +4:10.1
Ford Fiesta Rally2 (3.º WRC2)
13. Rossel Yohan – Coria Alexandre +4:20.4
Citroën C3 Rally2 (1.º WRC3)
14. Kajetanowicz Kajetan – Szczepaniak M. +4:22.6
Skoda Fabia Rally2 evo (2.º WRC3)
15. Bulacia Wilkinson M. – Der Ohannesian M. +4:23.0
Skoda Fabia Rally2 evo (4.º WRC2)
16. Mayr-Melnhof Niki – Welsersheimb L. +4:48.3
Ford Fiesta Rally2 (3.º WRC3)
17. Lindholm Emil – Korhonen Mikael +4:48.9
Skoda Fabia Rally2 evo (4.º WRC3)
18. Ciamin Nicolas – Roche Yannick +4:51.1
Citroën C3 Rally2 (5.º WRC3)
19. Ingram Chris – Whittock Ross +5:36.1
Skoda Fabia Rally2 evo (6.º WRC3)
20. Zaldivar Fabrizio – del Barrio Carlos +7:57.4
Skoda Fabia Rally2 evo (7.º WRC3)…
22. Koci Martin – Tesínský Petr +8:45.3
Ford Fiesta Rally4 (1.º JWRC)
23. Joona Lauri – Koponen Ari +9:06.8
Ford Fiesta Rally4 (2.º JWRC)
24. Armstrong Jon – Hall Phil +9:08.6
Ford Fiesta Rally4 (3.º JWRC)…
26. Sesks Mārtiņs – Francis Renars +9:20.9
Ford Fiesta Rally4 (4.º JWRC)
29. Virves Robert – Pruul Sander +9:57.0
Ford Fiesta Rally4 (5.º JWRC)
30. Creighton William – Regan Liam +10:46.1
Ford Fiesta Rally4 (6.º JWRC)…
34. Badiu Raul – Fetean Rareș +11:26.4
Ford Fiesta Rally4 (7.º JWRC)…
38. Pajari Sami – Salminen Marko +12:17.7
Ford Fiesta Rally4 (8.º JWRC)
39. Panagiotis Yannick – Panagiotis V. +13:16.8
Alpine A110 Rally RGT (1.º RGT)…
43. Pereira Armando – Tutélaire Rémi +14:58.5
Ford Fiesta WRC…
57. Kristensson Tom – Arhusiander David +24:20.5
Ford Fiesta Rally2 (6.º WRC2)…
59. Mikkelsen Andreas – Fløene Ola +42:51.9
Skoda Fabia Rally2 evo (7.º WRC2)
CARLOS DA SILVA
Photo credits @ Copyrights Hyundai Motorsport

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